Κατηγορίες
Special Report

12)Unearthed & Public Eye: Το Ηνωμένο Βασίλειο απέστειλε περισσότερους από 10.000 τόνους απαγορευμένων φυτοφαρμάκων στο εξωτερικό το 2020

Το Ηνωμένο Βασίλειο εξήγαγε χιλιάδες τόνους απαγορευμένων φυτοφαρμάκων το 2020, με αποστολές που περιλαμβάνουν ένα ευρύτερο φάσμα τοξικών ουσιών από ό,τι είχε αποκαλυφθεί ποτέ, σύμφωνα με μια νέα έρευνα τουUnearthed και του Public Eye.

Η Υπηρεσία Υγείας και Ασφάλειας (HSE), η οποία ρυθμίζει τις εξαγωγές απαγορευμένων χημικών ουσιών στο Ηνωμένο Βασίλειο, επιβεβαίωσε ότι εκείνη τη χρονιά Βρετανοί εξαγωγείς απέστειλαν προϊόντα φυτοφαρμάκων στο εξωτερικό που περιείχαν 12.240 τόνους χημικών ουσιών που απαγορεύτηκε η χρήση στα χωράφια αυτής της χώρας.

Οι εξαγωγές περιελάμβαναν ένα ζιζανιοκτόνο που έχει προκαλέσει δεκάδες χιλιάδες θανάτους από οξεία δηλητηρίαση, ένα αμφιλεγόμενο «νεονικοτινοειδή» εντομοκτόνο που απαγορεύτηκε λόγω της ζημιάς που προκαλεί στους πληθυσμούς των μελισσών και ένα μυκητοκτόνο που απαγορεύτηκε αφού βρέθηκε ικανό να βλάψει τα μωρά στη μήτρα.

Το Unearthed και το Public Eye διαπίστωσαν ότι εταιρείες του Ηνωμένου Βασιλείου έστειλαν προϊόντα που περιέχουν επτά διαφορετικά απαγορευμένα αγροχημικά και ζήτησαν άδεια εξαγωγής άλλων έξι – ένα πολύ μεγαλύτερο φάσμα απαγορευμένων φυτοφαρμάκων που εξάγονται από αυτή τη χώρα από ό,τι προηγουμένως.

Αυτές οι εξαγωγές είναι νόμιμες επειδή τα κενά στη νομοθεσία του Ηνωμένου Βασιλείου επιτρέπουν στις εταιρείες να συνεχίσουν να παράγουν φυτοφάρμακα για εξαγωγή πολύ καιρό αφότου έχουν απαγορευτεί η οικιακή χρήση τους για την προστασία της ανθρώπινης υγείας ή του περιβάλλοντος.

Η είδηση ​​έρχεται καθώς οι ομόλογοι της κυβέρνησης του Ηνωμένου Βασιλείου στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή (EC) εκπονούν προτάσεις για απαγόρευση σε ολόκληρη την Ευρωπαϊκή Ένωση για την παραγωγή και εξαγωγή χημικών ουσιών που απαγορεύονται στην ΕΕ. Ωστόσο, το Ηνωμένο Βασίλειο – το οποίο πριν από το Brexit ήταν μακράν ο μεγαλύτερος εξαγωγέας απαγορευμένων φυτοφαρμάκων της ΕΕ – δεν έχει δεσμευτεί να ακολουθήσει το παράδειγμα της Επιτροπής και να θέσει τέλος στο δικό του διασυνοριακό εμπόριο αυτών των απαγορευμένων χημικών ουσιών.

Τα ευρήματα προκάλεσαν έντονες αντιδράσεις από εμπειρογνώμονες και αγωνιστές ανθρωπίνων δικαιωμάτων, οι οποίοι προειδοποίησαν ότι το Ηνωμένο Βασίλειο δεν πρέπει να χρησιμοποιήσει το Brexit ως ευκαιρία για να αφήσει τα πρότυπά του να πέσουν πίσω από αυτά της ΕΕ.

Ο Marcos Orellana, ειδικός εισηγητής των Ηνωμένων Εθνών για τα τοξικά και τα ανθρώπινα δικαιώματα, είπε ότι «δεν υπάρχει απλώς καμία δικαιολογία για το Ηνωμένο Βασίλειο να αγνοήσει την επιστήμη και να αποτύχει να υιοθετήσει τα εξελισσόμενα πρότυπα της ΕΚ για την υγεία, την ασφάλεια και το περιβάλλον».

Το να συνεχίσει να επιτρέπει την εξαγωγή απαγορευμένων και επικίνδυνων φυτοφαρμάκων «συνιστά άμεση επίθεση στα ανθρώπινα δικαιώματα των πιο ευάλωτων, που είναι συχνά οι φτωχοί που δουλεύουν στα χωράφια στις αναπτυσσόμενες χώρες», είπε στο Unearthed . Εν τω μεταξύ, η εξαγωγή φυτοφαρμάκων που βλάπτουν τα έντομα επικονίασης «αποτελεί άμεση απειλή για την επισιτιστική ασφάλεια σε ήδη φτωχές χώρες που αντιμετωπίζουν διατροφικές προκλήσεις».

Το Τμήμα Περιβάλλοντος, Τροφίμων και Αγροτικών Υποθέσεων (Defra) υποστηρίζει ότι η κυβέρνηση «λαμβάνει πολύ σοβαρά τις διεθνείς δεσμεύσεις της για την προστασία του περιβάλλοντος».

Ένας εκπρόσωπος της Defra είπε στο Unearthed : «Στην περίπτωση των νεονικοτινοειδών και άλλων χημικών ουσιών, το Ηνωμένο Βασίλειο υπερβαίνει τα διεθνή πρότυπα, απαιτώντας από τις εξαγωγικές εταιρείες να επιβεβαιώσουν με τις χώρες ότι έχουν κάνει όλους τους ελέγχους  προτού αποσταλούν τα συγκεκριμένα σκευάσματα.

«Αυτό επιτρέπει στις χώρες εισαγωγής να λαμβάνουν τεκμηριωμένες αποφάσεις σχετικά με την εισαγωγή αυτών των χημικών ουσιών και πώς να τα διαχειρίζονται και να τα χρησιμοποιούν με ασφάλεια».

Μια Τυνήσια μαζεύει ντομάτες. Η Τυνησία ήταν ένας προορισμός για τις εξαγωγές του imidacloprid στο Ηνωμένο Βασίλειο, ενός φυτοφαρμάκου που απαγορεύτηκε εδώ λόγω του κινδύνου που ενέχει για τις μέλισσες Φωτογραφία: Fethi Belaid/AFP μέσω Getty
Περισσότερα για τα φυτοφάρμακα

Αυτή η τακτική είναι στην πραγματικότητα μια προσέγγιση που κληρονόμησε το Ηνωμένο Βασίλειο από τους κανονισμούς της ΕΕ, οι οποίοι απαιτούν από τους εξαγωγείς στις περισσότερες περιπτώσεις να λαμβάνουν «εκ των προτέρων ενημερωμένη συγκατάθεση» από τις χώρες εισαγωγής προτού μπορέσουν να στείλουν απαγορευμένα χημικά.

Κυβερνητικοί αξιωματούχοι υποστηρίζουν ότι η πολιτική εξαγωγικού εμπορίου του Ηνωμένου Βασιλείου σέβεται τη «ρυθμιστική αυτονομία» των εμπορικών εταίρων και ότι, μέσω της ανταλλαγής πληροφοριών σχετικά με αυτές τις εξαγωγές, οι χώρες εισαγωγής μπορούν να λάβουν τις δικές τους αποφάσεις σχετικά με το εάν θα πρέπει να χρησιμοποιηθούν.

Ωστόσο, η Orellana απάντησε ότι «οι ευθύνες των κυβερνήσεων για τα ανθρώπινα δικαιώματα δεν τελειώνουν στα σύνορα».

«Υπάρχουν άφθονα στοιχεία που δείχνουν πώς η εξαγωγή απαγορευμένων φυτοφαρμάκων θα προκαλέσει βλάβη σε ανθρώπους σε άλλες χώρες», είπε. «Το να επιτρέπονται [αυτές οι εξαγωγές] ενώ είναι γνωστές οι επιπτώσεις αυτών, είναι μια μορφή συνενοχής σε περιβαλλοντική βλάβη».

Εταιρικά συμφέροντα

Οι λεπτομέρειες του εμπορίου του Ηνωμένου Βασιλείου σε απαγορευμένα φυτοφάρμακα καλύπτονταν πάντα από το εμπορικό απόρρητο. Ενώ το HSE συμφώνησε να παράσχει το συνολικό βάρος των απαγορευμένων εξαγωγών φυτοφαρμάκων που αποστέλλονται το 2020, αρνήθηκε να δώσει λεπτομέρειες σχετικά με το ποιες εταιρείες εξήγαγαν αυτά τα χημικά, πόσο από κάθε χημικό προϊόν εστάλη ή τις χώρες στις οποίες εξήχθησαν. Όλα αυτά, λέει το πρακτορείο, είναι «εμπιστευτικές εμπορικές πληροφορίες».

Ωστόσο, χρησιμοποιώντας κανόνες για την ελευθερία της πληροφόρησης, η Unearthed και η ελβετική ΜΚΟ Public Eye έχουν αποκτήσει έγγραφα που καλύπτουν όλες τις απαγορευμένες εξαγωγές φυτοφαρμάκων που αποστέλλονται από το Ηνωμένο Βασίλειο το 2020.

Σύμφωνα με τους κανονισμούς του Ηνωμένου Βασιλείου και της ΕΕ, κάθε εταιρεία που θέλει να εξάγει ένα απαγορευμένο χημικό πρέπει να προσκομίσει μια «ειδοποίηση εξαγωγής» που να αναφέρει λεπτομερώς τους λόγους απαγόρευσης του προϊόντος, τις προβλεπόμενες χρήσεις του και την ποσότητα που η εταιρεία σκοπεύει να εξάγει. Αυτό το έγγραφο πρέπει να αποσταλεί στις αρχές της χώρας εισαγωγής πριν μπορέσει να αποσταλεί η εξαγωγή.

Αυτά τα έγγραφα δεν αποτελούν τελικό αρχείο – η ποσότητα που πραγματικά εξάγει μια εταιρεία μπορεί να καταλήξει να είναι μεγαλύτερη ή μικρότερη από την εκτιμώμενη στην κοινοποίηση και ορισμένες κοινοποιημένες εξαγωγές δεν αποστέλλονται καθόλου – όμως είναι το μόνο διαθέσιμο αρχείο για τυχόν διασταύρωση τέτοιων συναλλαγών.

Μέσω μιας σειράς αιτημάτων ελευθερίας πληροφοριών, η Unearthed και η Public Eye κατάφεραν να λάβουν και να αναλύσουν δεδομένα από όλες τις ειδοποιήσεις εξαγωγών του 2020 που εκδόθηκαν από εταιρείες του Ηνωμένου Βασιλείου για γεωργικά φυτοφάρμακα. Μαζί, δείχνουν ότι το εμπόριο του Ηνωμένου Βασιλείου σε απαγορευμένα φυτοφάρμακα περιλαμβάνει πλέον ένα πολύ ευρύτερο φάσμα χημικών προϊόντων και χωρών προορισμού από ό,τι ήταν γνωστό στο παρελθόν.

Η έρευνα διαπίστωσε:

  • Το Ηνωμένο Βασίλειο εξήγαγε επτά διαφορετικά αγροχημικά το 2020, η χρήση των οποίων απαγορεύεται στη γεωργία του Ηνωμένου Βασιλείου – τα ζιζανιοκτόνα paraquat, diquat και asulam, τα εντομοκτόνα imidacloprid και cyhalothrin και τα μυκητοκτόνα chlorothalonil και propiconazole.
  • Εταιρείες με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο κοινοποίησαν εξαγωγές γεωργικών προϊόντων που περιέχουν αυτές τις χημικές ουσίες σε 20 διαφορετικές χώρες. Το 80% αυτών των προορισμών ήταν χώρες χαμηλού ή μεσαίου εισοδήματος (LMIC) όπως η Βραζιλία, η Κολομβία και η Ινδία, όπου οι ειδικοί λένε ότι η χρήση επικίνδυνων φυτοφαρμάκων ενέχει τους μεγαλύτερους κινδύνους.
  • Ο μεγάλος όγκος των εξαγωγών ήταν αποστολές paraquat από τον αγροχημικό κολοσσό Syngenta. Η εταιρεία εξακολουθεί να κατασκευάζει το ζιζανιοκτόνο στο εργοστάσιό της στο Χάντερσφιλντ του Δυτικού Γιορκσάιρ, αν και η χρήση του έχει απαγορευτεί στη χώρα αυτή από το 2007 . Το paraquat είναι ένα από τα πιο έντονα τοξικά ζιζανιοκτόνα στον κόσμο . Έχει προκαλέσει δεκάδες χιλιάδες θανάτους από δηλητηρίαση παγκοσμίως και έχει βρεθεί από επιστήμονες ότι αυξάνει τον κίνδυνο της νόσου του Πάρκινσον μέσω της χρόνιας έκθεσης σε χαμηλό επίπεδο.
  • Με διαφορά ο κύριος προορισμός για τις εξαγωγές paraquat της Syngenta ήταν οι Ηνωμένες Πολιτείες, όπου η εταιρεία αντιμετωπίζει επί του παρόντος εκατοντάδες αγωγές από αγρότες που ανέπτυξαν τη νόσο του Πάρκινσον μετά τη χρήση του ζιζανιοκτόνου στα χωράφια τους.
  • Η Syngenta επίσης πραγματοποίησε αποστολές paraquat σε πέντε διαφορετικά LMIC, συμπεριλαμβανομένης της Κολομβίας, του Μεξικού, του Ισημερινού, της Γουατεμάλας και της Ινδίας, όπου στα τέλη του 2019 οι γιατροί στην Odisha έκαναν απεργία πείνας για να απαιτήσουν την απαγόρευση του ζιζανιοκτόνου αφού είδαν 170 άτομα να πεθαίνουν στο νοσοκομείο τους από δηλητηρίαση από paraquat. σε μόλις δύο χρόνια.
  • Ωστόσο, οι εξαγωγές του Ηνωμένου Βασιλείου περιελάμβαναν επίσης πολύ νεότερα φυτοφάρμακα: η πώληση του μυκητοκτόνου προπικοναζόλη απαγορεύτηκε εδώ μόλις το 2019 , αφού ταξινομήθηκε ως «τοξικό για την αναπαραγωγή» – μια χημική ουσία που μπορεί να βλάψει τα μωρά στη μήτρα. Οι Ευρωπαίοι εμπειρογνώμονες εξέφρασαν επίσης ανησυχίες σχετικά με την απειλή μόλυνσης των υπόγειων υδάτων από προϊόντα διάσπασης της προπικοναζόλης και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η χημική ουσία προκαλεί «τοξικές επιδράσεις στα ενδοκρινικά όργανα». Η Syngenta κοινοποίησε προγραμματισμένες εξαγωγές προπικοναζόλης στην Κένυα και την Τυνησία, σε μείγματα που περιέχουν επίσης chlorothalonil, ένα μυκητοκτόνο που απαγορεύτηκε ταυτόχρονα λόγω ανησυχιών όπως η μόλυνση των υπόγειων υδάτων, η βλάβη στο DNA και ο «υψηλός κίνδυνος για τα αμφίβια και τα ψάρια»· Η προπικοναζόλη κοινοποιήθηκε επίσης για εξαγωγή στην Αλγερία από μια εταιρεία που ονομάζεται Hockley International .
  • Το Ηνωμένο Βασίλειο εξήγαγε επίσης imidacloprid το 2020, ένα από τα τρία «νεονικοτινοειδή» που απαγορεύτηκε η χρήση σε εξωτερικούς χώρους το 2018 λόγω των κινδύνων που ενέχουν για τους πληθυσμούς των μελισσών στους οποίους εξαρτόμαστε για την επικονίαση των καλλιεργειών. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας και ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών έχουν προειδοποιήσει ότι υπάρχει ένα «ταχέως αυξανόμενο σύνολο στοιχείων» που υποδηλώνουν έντονα ότι «τα υπάρχοντα επίπεδα περιβαλλοντικής μόλυνσης» από το imidacloprid και άλλα νεονικά «προκαλούν μεγάλης κλίμακας δυσμενείς επιπτώσεις σε μέλισσες και άλλα ωφέλιμα έντομα». Η πολυεθνική NuFarm για τα φυτοφάρμακα κοινοποίησε εξαγωγές γεωργικών ιμιδακλοπριδίων σε χώρες όπως η Ρωσία, το Σουδάν, η Λευκορωσία, η Γεωργία και η Τυνησία, καθώς και εξαγωγή χλωροθαλονίλης στην Τουρκία.
  • Επιπλέον, η έρευνα διαπίστωσε ότι εταιρείες με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο αναζήτησαν άδειες για να εξάγουν περισσότερα απαγορευμένα φυτοφάρμακα μέσα στο 2020 όμως τελικά δεν απεστάλησαν. Αυτά περιελάμβαναν τα προϊόντα που περιέχουν τις χημικές ουσίες 1,3-διχλωροπροπένιο, δεσμεδιφάμη, προπανόλη, χλωροπροφάμη, διχλωροβενίλ και ιπροδιόνη.
  • Ενώ ο μεγάλος όγκος των προγραμματισμένων εξαγωγών κοινοποιήθηκε από τη Syngenta, η έρευνα εντόπισε τέσσερις άλλες εταιρείες που εμπλέκονται στην εξαγωγή απαγορευμένων γεωργικών φυτοφαρμάκων από το Ηνωμένο Βασίλειο. Αυτές κυμαίνονταν από τις πολυεθνικές φυτοφαρμάκων UPL και NuFarm, μέχρι τον κατασκευαστή χημικών Inovyn, μέχρι την Hockley International, μια οικογενειακή επιχείρηση με έδρα το Stockport, Greater Manchester. Ο Hockley ζήτησε άδεια για εξαγωγές προπικοναζόλης και ιπροδιόνης το 2020, όμως η εταιρεία προσφέρει ένα ευρύ φάσμα απαγορευμένων φυτοφαρμάκων προς πώληση σε πελάτες στο εξωτερικό, συμπεριλαμβανομένων των περιβόητων εξαιρετικά επικίνδυνων φυτοφαρμάκων carbofuran και chlorpyrifos.
Ένας αγρότης ψεκάζει εντομοκτόνο σε ορυζώνα κοντά στο συνοριακό σταθμό Wagah Ινδίας-Πακιστάν, 2021. Η Ινδία είναι ένας από τους κύριους προορισμούς για τις απαγορευμένες εξαγωγές φυτοφαρμάκων στο Ηνωμένο Βασίλειο Φωτογραφία: Narinder Nanu/AFP via Getty
Τελευταία: Έρευνες

Σε δήλωση στο Unearthed, η Syngenta είπε ότι τα προϊόντα της ήταν ασφαλή και αποτελεσματικά όταν χρησιμοποιούνται όπως προορίζονται, ότι οι εξαγωγές χρειάζονταν οι χώρες που τα εισήγαγαν και ότι χωρίς «σύγχρονα προϊόντα φυτοπροστασίας» οι αγρότες θα αντιμετώπιζαν καταστροφικές απώλειες στις καλλιέργειες από παράσιτα και ασθένειες.

“Η διαδικασία εξαγωγής είναι πλήρως διαφανής: τα δημόσια διαθέσιμα δεδομένα καταδεικνύουν ότι τα προϊόντα που εξάγουμε είναι απαραίτητα και απαιτούνται από τη χώρα προορισμού (μέσω προηγούμενης ενημερωμένης συναίνεσης)”, δήλωσε ο εκπρόσωπος της Syngenta.

«Οι κλιματικές πιέσεις και οι επιθέσεις από παράσιτα που αντιμετωπίζουν οι αγρότες ποικίλουν ανά τον κόσμο. Αυτό σημαίνει ότι τα προϊόντα που απαιτούν οι αγρότες στην Αμερική ή την Ασία, με τις τροπικές ζώνες τους, είναι πολύ διαφορετικά από αυτά που χρειάζονται στην Ευρώπη. Καλλιέργειες όπως ο καφές, το κακάο, οι μπανάνες, το ρύζι και η σόγια δεν καλλιεργούνται στο Ηνωμένο Βασίλειο και δεν υπάρχει εγγραφή για προϊόντα φυτοπροστασίας για αυτά.»

Αυτό το επιχείρημα απορρίπτεται από τους ακτιβιστές των χωρών εισαγωγής, οι οποίοι ισχυρίζονται ότι αυτά τα φυτοφάρμακα δεν απαγορεύονταν στο Ηνωμένο Βασίλειο απλά οι Βρετανοί αγρότες δεν τα βρήκαν χρήσιμα.

Ο Narasimha Reddy Donthi, στρατηγικός σύμβουλος του Pesticide Action Network India, είπε στο Unearthed ότι η απαγόρευση αυτών των προϊόντων στο Ηνωμένο Βασίλειο αφορούσε «την βλάβη, όχι την έλλειψη ευεργετικών επιπτώσεων».

Πρόσθεσε: «Όταν είναι επιβλαβή στο Ηνωμένο Βασίλειο και απαγορεύονται επειδή έχει αποδειχθεί η βλάβη τους, δεν γίνονται «ασφαλή» στην Ινδία».

Ο ειδικός εισηγητής του ΟΗΕ Marcos Orellana πρόσθεσε ότι το γεγονός ότι μια χώρα εισαγωγής είχε συναινέσει να εισάγει ένα απαγορευμένο φυτοφάρμακο δεν καθιστά αποδεκτές τις εξαγωγές του Ηνωμένου Βασιλείου. «Οι χώρες που εισάγουν απαγορευμένα φυτοφάρμακα έχουν επίσης μηχανισμούς ελέγχου ως προς τα ανθρώπινα δικαιώματα των λαών τους», είπε στο Unearthed . «Αλλά συχνά οι χώρες εισαγωγής αιχμαλωτίζονται από τη διαφθορά ή τα εταιρικά συμφέροντα που αποκομίζουν κέρδη από τη νομιμοποιημένη εκμετάλλευση των αγροτών».

Η UPL και η Hockley International δεν απάντησαν σε ερωτήσεις του Unearthed εκτός από το ότι δήλωσαν πως συμμορφώνονται με τους νόμους και τους κανονισμούς που ισχύουν σε όλες τις χώρες στις οποίες δραστηριοποιούνται.

Η NuFarm, η οποία κοινοποίησε εξαγωγές ιμιδακλοπρίδης και χλωροθαλονίλης, είπε στο Unearthed ότι η εταιρεία διαχειρίζεται μια «παγκόσμια αλυσίδα εφοδιασμού που υποστηρίζει την παρουσία μας σε πολλές αγορές με διαφορετικά ρυθμιστικά καθεστώτα».

Η εταιρεία ανέφερε σε δήλωση: «Εγκαταστάσεις παραγωγής Nufarm στην Ευρώπη, το Ηνωμένο Βασίλειο, την Αυστραλία, τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, τη Μαλαισία και την Ινδονησία προμηθεύουν πελάτες κυρίως στην Ευρώπη, την Αμερική και την Ασία-Ειρηνικό.

«Το Imidacloprid εξάγεται στη Γαλλία, το Ηνωμένο Βασίλειο και την Αυστρία σε διάφορες επιχειρήσεις Nufarm. Όλα τα προϊόντα μας συμμορφώνονται με τις προδιαγραφές ασφαλείας των χωρών στις οποίες πωλούνται.»

Ο εκπρόσωπος της Nufarm πρόσθεσε ότι η πραγματική εξαγωγή χλωροθαλονίλης της εταιρείας ήταν μικρότερη από ό,τι αναμενόταν στην κοινοποίηση εξαγωγής της. Η Nufarm είχε ζητήσει άδεια να στείλει 30 τόνους μυκητοκτόνου με βάση τη χλωροθαλονίλη που ονομάζεται Mediator 340 στην Τουρκία – ο εκπρόσωπος είπε ότι «χρησιμοποίησε μόνο το 60% περίπου της απαιτούμενης χωρητικότητας».

Κανόνες του Ρότερνταμ

Τόσο η Nufarm όσο και η Inovyn εξέφρασαν την υποστήριξή τους για τη Σύμβαση του Ρότερνταμ των Ηνωμένων Εθνών, τη διεθνή συμφωνία για το διασυνοριακό εμπόριο επικίνδυνων χημικών ουσιών στην οποία βασίζονται οι κανονισμοί της ΕΕ και του Ηνωμένου Βασιλείου για την «προηγούμενη ενημερωμένη συναίνεση».

«Οι χώρες που λαμβάνουν προϊόντα που είναι απαγορευμένα σε άλλες χώρες πρέπει να συμφωνήσουν να τα παραλάβουν», είπε ο εκπρόσωπος της Nufarm. «Ο κανονισμός PIC σκοπεύει να προστατεύσει την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον παρέχοντας στις αναπτυσσόμενες χώρες πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο αποθήκευσης, μεταφοράς, χρήσης και απόρριψης επικίνδυνων χημικών ουσιών με ασφάλεια. Υποστηρίζουμε αυτήν την απαίτηση υποβολής αναφορών που είναι πλήρως διαφανής και χαιρόμαστε που εφαρμόζεται σωστά».

Στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή, οι αξιωματούχοι κατέληξαν τώρα στο συμπέρασμα ότι αυτοί οι κανονισμοί δεν φτάνουν αρκετά μακριά και ότι πρέπει να τερματιστεί η εξαγωγή απαγορευμένων χημικών από την ΕΕ. Πηγή της Κομισιόν είπε στο Unearthed and Public Eye ότι η απαγόρευση των εξαγωγών από την ΕΕ μπορεί να μην «αναγκάσει αυτόματα τρίτες χώρες να σταματήσουν να χρησιμοποιούν τέτοια φυτοφάρμακα εάν μπορούν να τα εισάγουν από αλλού».

Ωστόσο, πρόσθεσε: «Πρέπει να δείξουμε συνοχή οι ίδιοι». Στη στρατηγική για τα χημικά που δημοσίευσε η Επιτροπή στα τέλη του 2020, δεσμεύτηκε να διασφαλίσει ότι «τα επικίνδυνα χημικά που απαγορεύονται στην ΕΕ δεν μπορούν να παραχθούν για εξαγωγή, συμπεριλαμβανομένης της τροποποίησης της σχετικής νομοθεσίας, εάν και όπως απαιτείται».

Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου έχει κοινοποιήσει τη δική της στρατηγική για τα χημικά, για να καθορίσει τον τρόπο με τον οποίο σκοπεύει να ρυθμίσει τα «χημικά εθνικού ενδιαφέροντος» μετά το Brexit, αλλά αυτό το έργο έχει καθυστερήσει . Η Unearthed κατανοεί ότι η DEFRA εξετάζει μια σειρά από ζητήματα – συμπεριλαμβανομένων των εξαγωγών – και παρακολουθεί ό,τι συμβαίνει στην ΕΕ, αλλά σκοπεύει να λάβει αποφάσεις με βάση τη “δική της ανάλυση” αυτών των θεμάτων.

Οι ακτιβιστές φυτοφαρμάκων στο Ηνωμένο Βασίλειο προειδοποίησαν ότι η κυβέρνηση δεν πρέπει να χρησιμοποιήσει το Brexit ως ευκαιρία ώστε τα πρότυπα του Ηνωμένου Βασιλείου στις εξαγωγές χημικών να υποχωρήσουν πίσω από αυτά της ΕΕ.

«Αυτή η κυβέρνηση ισχυρίζεται ότι ηγείται των διεθνών προσπαθειών για την αντιμετώπιση των κλιματικών κρίσεων και έχει επίσης υποσχεθεί επανειλημμένα ότι τα περιβαλλοντικά πρότυπα δεν θα αλλάξουν ως αποτέλεσμα του Brexit», δήλωσε η Josie Cohen, επικεφαλής πολιτικής και εκστρατειών στο Pesticide Action Network UK. . «Εν τω μεταξύ, η υποκριτική πρακτική του Ηνωμένου Βασιλείου να εξάγει άκρως επικίνδυνα φυτοφάρμακα που απαγορεύεται η χρήση τους στην εγχώρια αγορά λόγω των επιπτώσεών τους στην ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον συνεχίζεται αμείωτη».

Και πρόσθεσε: «Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή υποσχέθηκε πρόσφατα να τερματίσει τις εξαγωγές απαγορευμένων φυτοφαρμάκων, αλλά το Ηνωμένο Βασίλειο παρέμεινε σιωπηλό. Εάν η κυβέρνηση θέλει σοβαρά να είναι παγκόσμιος ηγέτης στο περιβάλλον, τότε πρέπει επειγόντως να δεσμευτεί να τερματίσει αυτές τις εξαγωγές και να ενθαρρύνει τις εταιρείες που παράγουν ιδιαίτερα επικίνδυνα φυτοφάρμακα στο Ηνωμένο Βασίλειο να μεταβούν σε λιγότερο επιβλαβείς εναλλακτικές λύσεις, όπως τα βιοπαρασιτοκτόνα».

Ο εκπρόσωπος της HSE πρόσθεσε: «Τους επόμενους μήνες η HSE θα δημοσιεύσει μια έκθεση της δραστηριότητας PIC για το 2020 και αργότερα μέσα στο έτος θα δημοσιεύσει μια έκθεση για το 2021. Σε αυτές τις εκθέσεις θα συγκεντρωθούν και θα κοινοποιηθούν λεπτομέρειες για τις ακριβείς ποσότητες των χημικών ουσιών που αναφέρονται ώστε να αποφευχθεί η συγκάλυψη πληροφοριών».

Πρόσθεσε ότι ορισμένες από τις χημικές ουσίες που προσδιορίζονται ως απαγορευμένα γεωργικά φυτοφάρμακα «δεν απαγορεύτηκαν πλήρως στο Ηνωμένο Βασίλειο». «Για παράδειγμα, η χημική ουσία imidacloprid, ενώ δεν έχει εγκριθεί για χρήση ως γεωργικό φυτοφάρμακο, έχει εγκριθεί για χρήση σε βιοκτόνα και κτηνιατρικές χρήσεις».

Στάδια της έρευνας

Χρειάστηκαν περίπου έξι μήνες από το Unearthed και το Public Eye για να συλλέξουν όλα τα αρχεία σχετικά με τις συγκεκριμένες εξαγωγές. Λάβαμε αυτά τα δεδομένα από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Χημικών Προϊόντων (ECHA), ο οποίος λειτουργεί ως ένα είδος γραφείου διεκπεραίωσης για αυτές τις κοινοποιήσεις στην ΕΕ, συλλέγοντας τις από τις εθνικές ρυθμιστικές αρχές και στέλνοντάς τις στις χώρες προορισμού. Μέχρι το τέλος του 2020, συνέχισε επίσης να παρέχει αυτόν τον ρόλο στο Ηνωμένο Βασίλειο, σύμφωνα με τους όρους της μεταβατικής συμφωνίας για το Brexit.

Μέσω αυτών των αιτημάτων, το Unearthed και το Public Eye έλαβε ένα πλήρες σύνολο όλων των ειδοποιήσεων εξαγωγών που εκδόθηκαν για τις εξαγωγές του Ηνωμένου Βασιλείου το 2020 ως προς την ποσοτητα και το είδος γεωργικών φυτοφαρμάκων που είχαν απαγορευτεί αρχικά. Σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτό επετεύχθει διατυπώνοντας το αίτημα εξαίρεσης των εξαγωγών απαγορευμένων φυτοφαρμάκων που πωλούνται για ρητά μη γεωργικούς σκοπούς (π.χ. περιλαίμια ψύλλων ή παγίδες δολωμάτων σε εσωτερικούς χώρους).

Μέσω αυτής της διαδικασίας δημιουργήθηκε ένα σύνολο δεδομένων απαγορευμένων φυτοφαρμάκων που κοινοποιούνται για εξαγωγή ως φυτοπροστατευτικά προϊόντα.

Οι ειδοποιήσεις εξαγωγής είναι – εξ ορισμού – εκτιμήσεις που εκδίδονται πριν από την αποστολή του προϊόντος, επομένως δεν αποτελούν τα επίσημα και τελικά στοιχεία. Οι πραγματικές ποσότητες που εξάγονται μπορεί να καταλήξουν να είναι μεγαλύτερες ή μικρότερες από τις εκτιμώμενες και ορισμένες κοινοποιημένες εξαγωγές δεν πραγματοποιούνται σε ένα δεδομένο έτος.

Αφού συγκεντρώθηκαν τα δεδομένα, στάλθηκαν τα στοιχεία στις εξαγωγικές εταιρείες και στο HSE, για να τους δοθεί η ευκαιρία να τα ελέγξουν και να επισημάνουν τυχόν εξαγωγές που ήταν σημαντικά διαφορετικές από τα νούμερα που είχαν αρχικά δηλωθεί. Οι περισσότερες εταιρείες αρνήθηκαν να σχολιάσουν τους αριθμούς. Το HSE αρνήθηκε να δώσει ακριβή στοιχεία, αλλά επιβεβαίωσε ότι έξι από τα χημικά που κοινοποιήθηκαν για γεωργικές εξαγωγές το 2020 –chlorpropham, desmedipham, propanil, iprodione, dichlobenil, και 1,3-dichloropropene– δεν εξήχθησαν στην πραγματικότητα το 2020 ενώ επιβεβαίωσε ότι το συνολικό εξαγόμενο βάρος των χημικών ουσιών που απεστάλησαν – paraquat, diquat, asulam, imidacloprid, cyhalothrin, chlorothalonil και propiconazole – ήταν 12.240 τόνοι.