Κατηγορίες
Special Report

12)Πακιστάν: «Δύσκολες επιλογές» για την ανάπτυξη των εξαγωγών

Σε μία έσχατη κίνηση για να διαφοροποιήσει τις εξαγωγές πέρα ​​από τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα, η Πακιστανική Κυβέρνηση, προσφέρει στις επιχειρήσεις έναν συνδυασμό κινήτρων και πιέσεων για την ενίσχυση των εξαγωγών.

Η κυβέρνηση του Πακιστάν στοχεύει σε εμπορικό έλλειμμα 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων το τρέχον οικονομικό έτος, με νέες εξαγωγικές πολιτικές που επικεντρώνονται στη μείωση της εξάρτησης της χώρας από την κλωστοϋφαντουργία και στην παροχή κινήτρων σε άλλους τομείς, δήλωσε ο κορυφαίος εμπορικός αξιωματούχος της χώρας.

Τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα είναι η κύρια εξαγωγή της χώρας της Νότιας Ασίας, αποτελώντας πάνω από το 60% των εξαγωγών της χώρας 25,3 δισ. δολάρια πέρυσι, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία.

Ο κλάδος συνεχίζει να λαμβάνει τη μερίδα του λέοντος των κρατικών επιδοτήσεων του εξαγωγικού τομέα, συμπεριλαμβανομένης της επιδοτούμενης ενέργειας, της πρόσβασης σε φθηνή πίστωση για κεφάλαιο κίνησης και μακροπρόθεσμες κεφαλαιουχικές δαπάνες και παραχωρήσεις επιστροφής δασμών. Φέτος, οι κρατικές επιδοτήσεις στον κλάδο της κλωστοϋφαντουργίας ανήλθαν σε περίπου 780 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία και εκτιμήσεις του κλάδου.

Κατά το τρέχον οικονομικό έτος που λήγει τον Ιούνιο, οι εξαγωγές κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων αυξήθηκαν κατά 26%, φθάνοντας τα 9,38 δισ. δολάρια, σύμφωνα με τα στοιχεία.

Ο Abdul Razaq Dawood, σύμβουλος του πακιστανού πρωθυπουργού για το εμπόριο και τις επενδύσεις, είπε στο Al Jazeera σε συνέντευξή του ότι το υπουργείο του επεξεργάζεται πολιτικές για να αποτρέψει την οικονομία της από την εξάρτησή της από τις εξαγωγές κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων, αν και θα συνεχιστούν τα κίνητρα στον τομέα της κλωστοϋφαντουργίας.

«Πρέπει να διαφοροποιήσουμε τις εξαγωγές μας. Δεν μπορούμε να βασιστούμε μόνο στα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα», είπε. Ωστόσο, αναμένει ότι τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα θα συνεχίσουν να είναι η κύρια εξαγωγή «τουλάχιστον για τα επόμενα πέντε χρόνια». Ο μόνος τομέας που αναμένει ότι θα ξεπεράσει τελικά την κλωστοϋφαντουργία είναι η τεχνολογία της πληροφορίας. «Αν συνεχίσει να αναπτύσσεται με τον ίδιο ρυθμό, τότε μετά από πέντε χρόνια… θα αρχίσει να γίνεται το νούμερο ένα μας (στις εξαγωγές)», είπε ο Dawood.

Οι εξαγωγές πληροφορικής του Πακιστάν κατά το τρέχον οικονομικό έτος ανέρχονται σε 1,3 δισεκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με στοιχεία της κεντρικής τράπεζας, σημειώνοντας αύξηση 36 τοις εκατό σε σχέση με την ίδια περίοδο πέρυσι, αλλά ακόμα μόλις 7 τοις εκατό των συνολικών εξαγωγών.

Ο Dawood είπε ότι η κυβέρνησή του στοχεύει τους τομείς της φαρμακευτικής και της μηχανικής ως άλλους τομείς δυνητικής ανάπτυξης.

Οι εξαγωγές φαρμακευτικών προϊόντων έχουν συρρικνωθεί κατά 0,66 τοις εκατό στα 137,98 εκατομμύρια δολάρια αυτό το οικονομικό έτος μέχρι στιγμής, ενώ οι εξαγωγές προϊόντων μηχανικής έχουν αυξηθεί κατά 7,5 τοις εκατό στα 109,23 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία.

Αυξανόμενο εμπορικό έλλειμμα

Ωστόσο, πιο άμεση ανησυχία για την κυβέρνηση μπορεί να είναι το αυξανόμενο εμπορικό έλλειμμα της χώρας, το οποίο έχει υπερδιπλασιαστεί στα 27,36 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι στιγμής αυτό το οικονομικό έτος, με την αύξηση των εξαγωγών κατά 24% να είναι ανεπαρκής για να αντισταθμίσει τον αυξανόμενο λογαριασμό των εισαγωγών, λόγω του υψηλού οι παγκόσμιες τιμές των εμπορευμάτων και η υποτίμηση της ρουπίας Πακιστάν (PKR), μεταξύ άλλων λόγων.

Ο εμπορικός σύμβουλος Dawood στοιχηματίζει ότι οι καλλιέργειες εγχώριου σιταριού και ζάχαρης αυτή τη σεζόν θα βοηθήσουν στην εξάλειψη των εισαγωγών αυτών των τροφίμων.

«Ναι, υπάρχει πίεση στο εμπορικό μας ισοζύγιο αυτή τη στιγμή», είπε, όμως  πρόσθεσε ότι αναμένει να μειωθεί μέχρι τον Μάρτιο.

Οι εμπορικοί αναλυτές, ωστόσο, αμφισβητούν τις προβλέψεις του Dawood.

«Η αισιοδοξία σχετικά με την παραγωγή σιταριού, τουλάχιστον αυτή τη στιγμή, δεν τεκμηριώνεται», λόγω της έλλειψης και της απότομης αύξησης των τιμών των λιπασμάτων, δήλωσε ο Adil Mansoor, αναλυτής πολιτικής και έρευνας στον οίκο έκδοσης και έρευνας Business Recorder που εδρεύει στο Καράτσι. .

«Είναι πολύ νωρίς για να προβλέψουμε ότι το Πακιστάν δεν θα χρειαστεί να εισάγει σιτάρι το 2022, ειδικά στο πλαίσιο του αυξημένου κινδύνου λαθρεμπορίου στο Αφγανιστάν», είπε, αναφερόμενος σε προηγούμενα περιστατικά όταν το σιτάρι του Πακιστάν μεταφέρθηκε λαθραία στον βορειοδυτικό γείτονά του, ειδικά όταν η εγχώρια τιμή ήταν χαμηλή.

Το Πακιστάν εισήγαγε σιτάρι και ζάχαρη αξίας 1,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων πέρυσι και για 659,74 εκατομμύρια δολάρια μέχρι στιγμής φέτος.

Ο Dawood είπε ότι ανέμενε εμπορικό κενό «περίπου 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων» μέχρι το τέλος του οικονομικού έτους.

Ο Gonzalo Varela, ανώτερος οικονομολόγος στο γραφείο της Παγκόσμιας Τράπεζας στο Πακιστάν, είπε ότι η επίτευξη αυτού του στόχου θα είναι δύσκολη, «αν και όχι αδύνατη».

«Υπάρχουν τρεις παράγοντες που παίζουν ρόλο στο πόσο μεγάλο θα είναι το εμπορικό έλλειμμα μέχρι το τέλος αυτού του [οικονομικού έτους]: οι τιμές των εμπορευμάτων, οι συναλλαγματικές ισοτιμίες και η αύξηση του ΑΕΠ στον κόσμο και στο Πακιστάν», είπε στο Al Jazeera.

Φτηνές πιστώσεις και επιδοτήσεις
Η επιτυχία της έκκλησης του Dawood για «μια στρατηγική ανάπτυξης με γνώμονα τις εξαγωγές» θα εξαρτηθεί από το πόσο επιτυχημένα θα είναι τα κυβερνητικά κίνητρα σε τομείς που προσανατολίζονται στις εξαγωγές. Μέχρι στιγμής, ο κλάδος της κλωστοϋφαντουργίας, η μεγαλύτερη εξαγωγή της χώρας, ήταν ο κύριος δικαιούχος πολλών από αυτά τα προγράμματα που περιλαμβάνουν 481 εκατομμύρια δολάρια σε επιδοτούμενο φυσικό αέριο και ηλεκτρική ενέργεια.

Οι ενεργειακές επιδοτήσεις αποτέλεσαν αντικείμενο συζήτησης στο ομοσπονδιακό υπουργικό συμβούλιο στα τέλη Δεκεμβρίου, καθώς η κυβέρνηση με ταμειακά προβλήματα εφάρμοσε εκτεταμένες περικοπές στον προϋπολογισμό και εισήγαγε νέους φόρους και αύξησε τους υφιστάμενους για να εξοικονομήσει τη χώρα περίπου 1,9 δισεκατομμύρια δολάρια, πριν από την αναθεώρηση του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου του προγράμματος διάσωσης 6 δισ. δολαρίων.

Ο Dawood υποστήριξε ότι η κυβέρνηση έπρεπε να κάνει «σκληρές επιλογές» για να δώσει προτεραιότητα στις εξαγωγικές βιομηχανίες, παρά τις μεγάλες περικοπές του προϋπολογισμού αλλού.

“Δεν έχεις επιλογή. Μειώστε τα έξοδά σας αλλού και βάλτε τα στην επιδότηση των εξαγωγών μας», είπε. «Ο καθένας προφανώς θέλει να προστατεύσει τα δικά του συμφέροντα, αλλά αυτό τελικά είναι απόφαση του πρωθυπουργού».

Στις 28 Δεκεμβρίου, η κυβέρνηση ενέκρινε παράταση για τις βραχυπρόθεσμες επιδοτήσεις ενέργειας, βάσει της οποίας αύξησε το ποσοστό επιδοτούμενου φυσικού αερίου σε τομείς με εξαγωγικό προσανατολισμό κατά 38%, αλλά διατήρησε αμετάβλητη την τιμή της επιδοτούμενης ηλεκτρικής ενέργειας.

Ο κλάδος της κλωστοϋφαντουργίας επωφελείται επίσης από τη φθηνή πίστωση που προσφέρεται σε βιομηχανίες που αντιμετωπίζουν εξαγωγές με τη μορφή του Export Finance Scheme (EFS) και του Long-Term Finance Facility for Plant & Machinery (LTFF), το οποίο παρέχει δάνεια για κεφάλαιο κίνησης και μακροπρόθεσμα κεφαλαιουχικές δαπάνες, αντίστοιχα, σε ποσοστά πολύ χαμηλότερα από το τρέχον επιτόκιο πολιτικής του 9,75%.

Οι αναλυτές λένε ότι αυτά τα προγράμματα παροχής πιστωτικών κινήτρων πρέπει να τροποποιηθούν.

«Η αξιολόγηση των πιστωτικών προγραμμάτων αποκαλύπτει ότι, ενώ έχουν αντίκτυπο στην αύξηση των εξαγωγών,… η λειτουργία των προγραμμάτων είναι πολύ δαπανηρή», δήλωσε ο Varela της Παγκόσμιας Τράπεζας. «Ιδιαίτερα το EFS, που χρηματοδοτεί κεφάλαιο κίνησης: για κάθε επιπλέον δολάριο που εξάγεται λόγω επιδοτούμενης πίστωσης μέσω EFS, (η κεντρική τράπεζα) «πληρώνει» 83 σεντς».

Το ισοδύναμο για τα δάνεια LTFF, είπε ο Varela, ήταν 8 σεντς ανά επιπλέον δολάριο εξαγωγής.

Ο αναλυτής του Business Recorder Mansoor, λέει ότι τα προγράμματα φθηνής πίστωσης ωφελούν μόνο ένα μικρό υποσύνολο εξαγωγικών εταιρειών. Από τους περίπου 15.000 εξαγωγείς, μόνο 800 επωφελούνται από προγράμματα αναχρηματοδότησης εξαγωγών.

«Το πρόβλημα με το EFS, κατά τη γνώμη μου, είναι ότι ωφελούνται μόνο μεγάλες και πολύ λίγες εταιρείες», είπε. «Εάν λειτουργεί, πρέπει να επεκταθεί σε πολύ περισσότερους ανθρώπους, εάν η κυβέρνηση είναι πραγματικά επικεντρωμένη στην ανάπτυξη που καθοδηγείται από τις εξαγωγές».

Ο Varela της Παγκόσμιας Τράπεζας πρόσθεσε ότι τα κίνητρα για τις εξαγωγές της κυβέρνησης πρέπει να είναι «χρονικά περιορισμένα» προκειμένου να είναι βιώσιμα.

«Όταν η ρήτρα λήξης ισχύος της στήριξης δεν είναι ξεκάθαρη, οι εταιρείες αρχίζουν να διαθέτουν πολύτιμους πόρους για να διασφαλίσουν ότι τα κίνητρα και οι επιδοτήσεις παραμένουν, αντί να διασφαλίσουν την αύξηση της παραγωγικότητάς τους», είπε. «Αυτό καθιστά τα κίνητρα και τις επιδοτήσεις μη βιώσιμα μακροπρόθεσμα».

Ο Mansoor συμφώνησε, λέγοντας ότι το τρέχον σύνολο επιδοτήσεων, συμπεριλαμβανομένων των EFS και άλλων κινήτρων, είχε δημιουργήσει τον κίνδυνο εξάρτησης από την κυβέρνηση. «Η αύξηση των εξαγωγών συμβαίνει μόνο όταν επεκτείνονται οι επιδοτήσεις. Αυτό είναι μεγάλο εάν: Μπορούν να σταθούν στα πόδια τους μόλις καταργηθούν αυτές οι παραχωρήσεις;»

«Ετοιμαστείτε για εξαγωγή»
Προς το παρόν, ο εμπορικός σύμβουλος Dawood επικεντρώνεται στην ενθάρρυνση τομέων με εξαγωγικό προσανατολισμό, ιδιαίτερα σε νέες αγορές στην Αφρική και την Κεντρική Ασία, σε προϊόντα που δεν είναι «παραδοσιακές» εξαγωγές του Πακιστάν, συμπεριλαμβανομένων των φαρμακευτικών προϊόντων, των προϊόντων μηχανικής και των χημικών.

«Οι μη παραδοσιακές μας αγορές, οι κύριες αυτή τη στιγμή είναι η Αφρική και οι δημοκρατίες της Κεντρικής Ασίας», είπε. «Αυτοί είναι οι τομείς στους οποίους πραγματικά μπαίνουμε».

Για να το ενθαρρύνει αυτό, η κυβέρνηση προσφέρει επί του παρόντος ένα οικονομικό κίνητρο ως ποσοστό της αξίας των τιμολογίων για τις επιχειρήσεις να εξάγουν σε τέτοιες αγορές.

Η κυβέρνηση σχεδιάζει επίσης να μειώσει τους φόρους στα τελικά προϊόντα που εισάγει το Πακιστάν. Αυτοί οι φόροι εισήχθησαν για να ωθήσουν την τοπική βιομηχανία προς τη μεταποίηση, αλλά οι επιχειρήσεις δεν είναι πλέον πρόθυμες να εξάγουν καθώς έχουν μια εύκολη εγχώρια αγορά. Αυτό θα πρέπει να αλλάξει εάν το Ισλαμαμπάντ θέλει να επιτύχει τους εξαγωγικούς του στόχους.

«Νομίζω ότι τώρα είμαστε έτοιμοι. «Εντάξει παιδιά», τους έλεγα: «Κοιτάξτε, σας δίνω αυτή την πρόσθετη κερδοφορία, πάρτε την παραγωγή σας, φτάστε σε μια κρίσιμη μάζα για να ετοιμαστείτε για εξαγωγή».

Μερικοί από τους τομείς στους οποίους η κυβέρνηση θα αρχίσει να μειώνει τους φόρους περιλαμβάνουν προϊόντα σιδήρου και χάλυβα, ηλεκτρικούς ανεμιστήρες, προϊόντα μηχανικής και ορισμένα χημικά προϊόντα, είπε ο Dawood.

Οι αναλυτές, ωστόσο, λένε ότι η πρόοδος σε αυτό το μέτωπο ήταν πολύ αργή.

«Αυτός ο προϋπολογισμός του FY22 έφερε πράγματι μια μικρή μείωση στους εισαγωγικούς δασμούς στα τελικά προϊόντα, αλλά εξαιρετικά δειλή», δήλωσε ο Varela της Παγκόσμιας Τράπεζας. «Μακροπρόθεσμα, η σταδιακή μείωση των εισαγωγικών δασμών στα τελικά προϊόντα είναι ο τρόπος να μειωθεί η προκατάληψη κατά των εξαγωγών που έχει η δομή των εισαγωγικών δασμών του Πακιστάν».